EFT-NOVEMBRE-2022

Ipocondria

Chi soffre di ipocondria dà un'interpretazione erronea ai sintomi fisici, visti come segnali di grave patologia, senza giustificazione medica a tali timori

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Definizione di ipocondria

Messaggio pubblicitario MASTER DSA  Che cos’è l’ipocondria? L’ipocondria è la paura delle malattie o fobia delle malattie, un disturbo caratterizzato dall’interpretazione erronea di segni e sintomi fisici innocui come segnali di una grave patologia, senza che un’adeguata valutazione medica giustifichi tali timori.

La persona ipocondriaca sperimenta un forte disagio perché vive nella paura di ammalarsi oppure nella paura di avere malattie gravi o di morire.

L’ipocondriaco si preoccupa sia delle normali funzioni corporee (quali il battito cardiaco, la peristalsi o la sudorazione) sia delle alterazioni fisiche di lieve entità (come ad esempio il raffreddore o un colpo di tosse), è molto attento a ogni piccolo cambiamento somatico e tiene costantemente sotto controllo il proprio fisico, cercando di continuo in maniera attiva la presenza di eventuali segni di malattia.

Per questo motivo chi soffre di ipocondria chiede di frequente ripetuti test diagnostici e visite mediche, diventando ospite abituale di ambulatori e servizi di pronto soccorso. L’esito favorevole delle indagini non riduce, tuttavia, la sua preoccupazione e non riesce a rassicurarla. Infatti l’ipocondriaco nutre la ferma convinzione che i medici con cui è venuto in contatto non siano stati in grado di capire la vera natura del suo problema e quindi di fornire una soluzione adeguata.

Significato ed etimologia del termine ipocondria

Il termine ipocondria deriva dal greco ὑποχόνδρια (dal suffisso ὑπό=sotto e χονδρίον=cartilagine del diaframma costale). In epoca antica indicava un disturbo che si riteneva essere localizzato nella fascia addominale e già nel II secondo d.C. era utilizzato nell’ambito della dottrina ippocratica degli umori. Nel 1845 l’ipocondria fu inserita da Wilhelm Griesinger tra gli stati depressivi psichici, sebbene come forma minore e più lieve di altri disturbi. Emil Kraepelin nel 1896 suggerì una interessante distinzione tra hypochondria cum materia, ovvero con disturbi reali ma sopravvalutati, e hypochondria sine materia, ovvero senza alcuna base oggettiva.

Ipocondria sintomi

Quali sono i sintomi dell’ipocondria? Come riconoscere una persona ipocondriaca?

Inquadramento nosografico dell’Ipocondria

Criteri diagnostici dell’ipocondria

Il DSM-5, l’ultima versione del Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (APA, 2013), classifica l’ipocondria all’interno dei disturbi da sintomi somatici con il nome di disturbo da ansia di malattia.

Per porre diagnosi di disturbo sono richiesti i seguenti criteri:

  1. Preoccupazione di avere o contrarre una grave malattia.
  2. I sintomi somatici non sono presenti o, se presenti, sono solo di lieve intensità. Se è presente un’altra condizione medica o vi è un rischio elevato di svilupparla, la preoccupazione è chiaramente eccessiva o sproporzionata.
  3. È presente un elevato livello di ansia riguardante la salute e l’individuo si allarma facilmente riguardo il proprio stato di salute.
  4. L’individuo attua eccessivi comportamenti correlati alla salute (per es., controlla ripetutamente il proprio corpo cercando segni di malattia) o presenta un evitamento disadattivo (per es., evita visite mediche e ospedali)
  5. La preoccupazione per la malattia è presente da almeno 6 mesi, ma la specifica patologia temuta può cambiare nel corso di tale periodo di tempo.
  6. La preoccupazione riguardante la malattia non è meglio spiegata da un altro disturbo mentale, come il disturbo da sintomi somatici, il disturbo di panico, il disturbo d’ansia generalizzata, il disturbo di dismorfismo corporeo, il disturbo ossessivo-compulsivo o il disturbo delirante, tipo somatico.

Come ben si puntualizza nel DSM-5, il disagio della persona ipocondriaca non proviene principalmente dal sintomo in sé, quanto piuttosto dall’ansia derivante dal senso, il significato o la causa attribuita (APA, 2013).

Diagnosi differenziale dell’ipocondria

Per non confondere l’ipocondria con il disturbo delirante di tipo somatico, è bene ricordare che i pazienti che soffrono di disturbi psicotici non ammettono la possibilità che la malattia temuta non sia presente, cosa che spesso accade nella persona ipocondriaca. Inoltre, le idee di chi soffre di ipocondria non raggiungono la rigidità e l’intensità riscontrate nei deliri somatici che si verificano nei disturbi psicotici (per es. schizofrenia, disturbo delirante di tipo somatico, etc.).

Incidenza ed esordio dell’ipocondria

L’incidenza dell’ipocondria nei campioni clinici va dallo 0.8 al 9.5% (Creed & Barsky, 2004; Fink et al., 2004). L’età più comune di esordio è la prima età adulta, mentre il decorso è generalmente cronico, anche se talora si verifica una completa remissione.

Ipocondria, sintomi reali o immaginari?

Braccio sinistro fa male, l’ansia scende e risale

Lingua asciutta, è partita la tachicardia

E adesso cosa farò? Son certo che morirò

(Ipocondria Giancane)

Una delle caratteristiche che contraddistingue l’ipocondriaco è la continua attenzione rivolta alle proprie sensazioni corporee o segni fisici, allo scopo di identificare la malattia temuta.

I pazienti con ipocondria si preoccupano, ad esempio:

  • delle alterazioni fisiche di lieve entità (per es. un piccolo taglio o una piccola ferita);
  • delle loro funzioni corporee (per es., il battito cardiaco, la peristalsi, etc.);
  • delle sensazioni fisiche vaghe o ambigue (per es. cuore affaticato, vene doloranti).

Pertanto nell’ipocondria sintomi fisici innocui in quanto fisiologici o perché di lieve gravità vengono interpretati in maniera catastrofica determinando una forte reazione ansiosa.

Ansia e ipocondria

Ansia e ipocondria sono tra loro strettamente legate. Infatti secondo il DSM-5 nell’ipocondria sintomi psicosomatici e ansia giocano un ruolo così centrale che il disturbo è stato inserito nella categoria dei Disturbi somatici e ribattezzato Disturbo da Ansia di Malattia.

Difatti gli ipocondriaci non solo vanno estremamente in ansia di fronte a segnali fisici per la paura di essere malati o per la fobia di ammalarsi in un futuro prossimo, ma si allarmano facilmente anche solo sentendo che qualcun altro si è ammalato o leggendo una notizia legata alla salute.

Cause dell’ipocondria

Il paziente ipocondriaco non riconosce la natura psicologica del suo disturbo e persevera nel cercare una spiegazione medica al suo disagio. Il timore di sviluppare una patologia medica rivela pertanto un grande senso di vulnerabilità, che sarà il target delle psicoterapia.

Riguardo alle probabili cause dell’ipocondria, sono state formulate diverse ipotesi.

Ipocondria ed esperienze pregresse di malattia

È stato ipotizzato che malattie gravi vissute nell’infanzia ed esperienze pregresse di malattia di un membro della famiglia siano associate al manifestarsi dei sintomi dell’ipocondria.

Ipocondria e tratti di personalità

Alcuni psicologi ritengono che l‘ipocondria riveli certe disposizioni, rappresentazioni e tratti di personalità del paziente (per es., tendenza eccessiva al controllo).

A questo proposito, è stato osservato come i pazienti con ipocondria possiedano un’immagine di sé caratterizzata dall’assunzione di essere una persona fragile, vulnerabile, debole e con ridotte difese immunitarie. Tale credenza costituisce uno dei perni intorno al quale si costruisce il senso della propria identità. Essa trae origine dal rapporto con le figure significative nella prima infanzia: spesso, infatti, la figura d’attaccamento rispecchia tale immagine di debolezza, mantenuta sia attraverso messaggi espliciti sia tramite atteggiamenti iperprotettivi.

Ipocondria e teoria degli scopi

Alcuni modelli pongono l’accento sullo scopo che l’ipocondria riveste nella vita del paziente. Sono stati ipotizzati tre potenziali scopi:

  1. lo scopo di non ammalarsi
  2. lo scopo di non essere persone fragili, deboli o ansiose
  3. lo scopo di vivere in modo prudente, dimostrando le proprie responsabilità.

Ipocondria e fragilità corporea

Secondo alcuni psicologi che si interessano di ipocondria, il corpo rivestirebbe il ruolo di nostro punto di contatto con il mondo esterno, rappresenterebbe la nostra immagine allo specchio e spesso il modo in cui percepiamo interamente noi stessi. Quindi, in questo senso, la fragilità del corpo sarebbe direttamente collegata con la fragilità mentale dell’individuo.

Ipocondria e paura della morte

L’ipocondria si accompagna spesso al timore della morte, una paura antica e condivisa dall’intera umanità che il paziente tenterebbe di controllare attraverso continui esami medici tesi a rassicurarsi e ad allontanare le fantasie concernenti la propria vulnerabilità.

Conseguenze dell’ipocondria

Chi soffre di ipocondria deve affrontare le conseguenze negative che la paura delle malattie comporta non solo a livello personale, ma anche relazionale.

Infatti le relazioni sociali risentono del comportamento del paziente che si preoccupa continuamente della propria condizione, che non esita a esporre la propria storia medica in modo esteso ed estremamente dettagliato ogni qualvolta se ne presenti l’occasione e spesso si aspetta considerazione e trattamenti speciali. Anche in famiglia possono crearsi tensioni, poiché l’attenzione viene focalizzata intorno al benessere fisico del soggetto ipocondriaco.

Possono non esserci effetti sul funzionamento lavorativo dell’individuo, a patto che il paziente ipocondriaco riesca a limitare l’espressione delle sue preoccupazioni al di fuori dell’ambiente lavorativo. Più spesso le preoccupazioni interferiscono con la prestazione e portano a reiterate assenze dal lavoro.

Cura dell’ipocondria

Di fronte a una persona ipocondriaca che soffre si può pensare, erroneamente, che per curare l’ipocondria sia sufficiente rassicurarla. In realtà esistono interventi efficaci che spaziano dalla psicoterapia alla terapia farmacologica in grado di far stare meglio un ipocondriaco.

Come superare l’ipocondria. Le rassicurazioni servono?

L’ansia e le preoccupazioni degli ipocondriaci non diminuiscono, anche a seguito di opportune rassicurazioni da parte dei medici, di esami diagnostici negativi e di un decorso benigno. In aggiunta, gli individui con questo disturbo sono generalmente insoddisfatti delle cure mediche ricevute, arrivando a giudicarle inutili, e spesso hanno la sensazione di non venir presi sul serio dai medici.

I pazienti spesso si rivolgono ai familiari, agli amici e ai partner in cerca di rassicurazioni che però gli offrono un sollievo limitato nel tempo, che si esaurirà completamente all’insorgere del prossimo dubbio.

Infine il paziente con ipocondria spende molto tempo navigando in Internet o consultando testi e materiale informativo alla ricerca di maggiori prove che corroborino le sue ipotesi.

Come curare l’ipocondria con la psicoterapia

È possibile guarire dall’ipocondria grazie alla psicoterapia.

Psicoterapia dell’ipocondria

Il focus della psicoterapia per l’ipocondria non è tanto rassicurare il paziente del fatto che non contrarrà nuove malattie, quanto l’invito alla consapevolezza dell’inevitabilità di questi eventi. Solo attraverso l’accettazione del nostro destino come esseri viventi, e quindi della caducità umana, il soggetto potrà tornare a comprendere e apprezzare la vita nel suo complesso.

Tutti gli approcci psicoterapeutici:

  • hanno l’obiettivo di curare l’ipocondria attraverso il dialogo clinico con i pazienti;
  • lavorano sui costrutti di amplificazione somatosensoriale e sull’eccessiva ansia per la salute (Fratagnoli, 2020).

Amplificazione somatosensoriale: che cos’è

L’amplificazione somatosensoriale è la tendenza ad amplificare selettivamente i sintomi fisici a causa di tre aspetti correlati e concomitanti:

  1. un aspetto percettivo per cui il soggetto manifesta un’elevata vigilanza e controllo delle proprie sensazioni fisiche comuni;
  2. un aspetto cognitivo di attenzione selettiva per cui, nella miriade di sensazioni interne ed esterne che colpiscono una persona, il soggetto è specificamente portato a selezionare quelle oggetto di attenzione;
  3. un aspetto comportamentale per cui il soggetto reagisce alle inevitabili (perché fisiologiche e perché amplificate dai processi attenzionali di cui sopra) sensazioni somatiche anche deboli e poco frequenti, creando un circolo vizioso automatico (più sono attento, più percepisco le sensazioni che provengono da una o più zone critiche del corpo; e più le percepisco, più sono attento a quando e a come si ripresentano) che le rende sempre più disturbanti.

L’amplificazione somatosensoriale può essere un tratto stabile del funzionamento del soggetto o anche uno stato temporaneo (Porcelli, 2014, pagg. 31,32).

Eccessiva ansia per la salute

L’eccessiva ansia per la salute è strettamente collegata all’amplificazione somatosensoriale e può considerarsi adattiva e funzionale ad esempio in presenza di precedenti episodi di rilevanza medica, ma allo stesso tempo può condurre a un’amplificazione somatosensoriale. Quando persiste per lunghi periodi genera un’abitudine disfunzionale verso la catastrofizzazione e alla presenza continua di convinzioni errate sulle proprie sensazioni. Si è così portati a esercitare un maggiore controllo.

Gli approcci di psicoterapia per l’ipocondria

I principali approcci psicoterapeutici nella cura dell‘ipocondria sono:

  1. la Terapia Cognitivo-Comportamentale
  2. la Terapia Metacognitiva
  3. la Terapia Breve Strategica
  4. l’approccio Psicoanalitico

Il Trattamento Cognitivo-Comportamentale per l’ipocondria

Messaggio pubblicitario La forma di psicoterapia che la ricerca scientifica ha dimostrato essere più efficace per l’ ipocondria è quella cognitivo-comportamentale (Barsky & Ahern, 2004; Bouman & Visser, 1998; Taylor, Asmundson & Coons, 2005; Olde Hartman et al., 2009).

La terapia Cognitivo Comportamentale considera la storia evolutiva del soggetto psicosomatico non come unica determinante della personalità ma come una delle componenti che hanno costruito il modo di pensare, di elaborare le informazioni, di vivere le emozioni e comportarsi. In questo approccio ricorrono alcune dimensioni che si pensa contribuiscano alla somatizzazione come ad esempio fattori genetici, locus of control esterno, alessitimia e aspetti cognitivi (Fratagnoli, 2020).

Il paziente psicosomatico ‘costruisce’ il disturbo partendo dal circolo vizioso percezione-cognizione-comportamento dove l’attenzione a sensazioni somatiche è molto alta ed alimenta cognizioni distorte di malattia, legate a convinzioni di essere necessariamente predisposto a patologie gravi. La terapia è incentrata sulla modificazione di questa cognizione distorta della realtà e sull’acquisizione di maggiore auto-consapevolezza (Zacchetti, Castelnuovo, 2014).

Il terapeuta cognitivo comportamentale guida il paziente attraverso un processo basato sulla consapevolezza e sullo sforzo volontario a imparare come combattere o gestire il disturbo. Le tecniche dell’approccio cognitivo comportamentale derivano dalle teorie dell’apprendimento‘ (Bartoletti, Nardone, 2018).

La Terapia Cognitivo Comportamentale coinvolge attivamente il paziente nella risoluzione del disturbo e si concentra sull’apprendimento di modalità di pensiero e di comportamento più funzionali. La terapia si articola principalmente in due fasi, chiamate ‘comprensione’ ed ‘esposizione’. Nella prima, il paziente è appunto invitato a comprendere il legame esistente tra piano cognitivo (pensieri) e comportamentale. Una tecnica utile per questo scopo può essere il modello ABC, grazie al quale il terapeuta può identificare le credenze irrazionali (secondo Ellis) o le distorsioni cognitive (secondo Beck) del paziente, per poi esortarlo a svilupparne di più funzionali. L’intero trattamento può essere perciò interpretato come la costruzione di un modello alternativo e più adattivo di comprensione dei sintomi corporei spiacevoli che il paziente sperimenta. Molto importante è anche la parte psicoeducativa della terapia, tesa a fornire informazioni e delucidazioni rispetto all’ ipocondria.

In seguito, il paziente è invitato ad indagare quali meccanismi o situazioni attivano la sua ansia. Nella seconda parte della terapia, quella relativa all’esposizione, verranno così illustrate tutte quelle strategie comportamentali che aiutano il paziente a confrontarsi passo a passo con la situazione temuta, fino a far perdere a quest’ultima la sfumatura angosciante che spinge il soggetto ad evitarla.

Il Trattamento Metacognitivo per l’ipocondria

All’interno del panorama cognitivista una delle terapie più promettenti per il trattamento dell’ ipocondria è la Terapia Metacognitiva (MCT) di Wells (2009) (Papageorgiou & Wells, 1998; Bailey & Wells, 2014). Secondo la terapia metacognitiva, lo stress psicologico è collegato alla sindrome cognitiva-attentiva (CAS, Cognitive Attentional Syndrome), che si sostanzia in un pensiero perseverativo che prende la forma di preoccupazioni (worries), ruminazione, strategie di coping maladattive (per es., controllare il proprio corpo in cerca di segni/sintomi di malattia), incrementato focus attentivo sulla minaccia e strategie di controllo del pensiero controproducenti. La teoria afferma inoltre che il CAS sarebbe guidato da credenze metacognitive (metacognitive beliefs) di natura sia positiva che negativa (per es.: ‘devo preoccuparmi riguardo i miei sintomi per prevenire la malattia’ e ‘non posso fermare le mie preoccupazioni prima di ricevere una diagnosi’) (Bailey & Wells, 2014).

Secondo la MCT, l’obiettivo del terapeuta è indagare e risolvere le credenze metacognitive che sostengono il disturbo, più che focalizzarsi sui suoi contenuti. Ad esempio, il rimuginio continuo dei pazienti ipocondriaci sostiene la preoccupazione di sviluppare patologie mediche, producendo nel soggetto sofferenza ed emozioni negative (i.e., ansia, depressione e rabbia).

Tra i meccanismi cognitivi di mantenimento coinvolti in questo disturbo troviamo l’attenzione selettiva, attraverso la quale il soggetto rivolge l’attenzione sul proprio corpo e sulle sensazioni somatiche. Un altro meccanismo è rappresentato dalle disfunzioni nel ragionamento. Il paziente, infatti, tende a svalutare l’importanza e veridicità dei risultati medici svolti, ad astrarre selettivamente informazioni sui sintomi (tralasciandone altre) che sta provando e drammatizza il significato degli stessi. A livello comportamentale, inoltre, l’ipocondriaco tende ad evitare quelle situazioni che possono esporlo a contrarre delle malattie. Facendo ciò, tuttavia, egli si preclude la possibilità di smentire il significato precedentemente attribuito ai sintomi, mantenendo di fatto il disturbo.

Alcune evidenze hanno già stabilito come la MCT possa essere un trattamento di elezione dell’ ipocondria. Ad esempio, è stato mostrato come molte credenze metacognitive siano positivamente correlate all’ ipocondria e come la metacognizione sia in grado di spiegare più varianza rispetto a molte variabili comunemente associate all’ ipocondria.

La Terapia Breve Strategica per l’ipocondria

La Terapia Breve Strategica evoluta si differenzia dagli approcci Psicodinamici e Cognitivo-comportamentali: non è interessata al passato, non ‘interpreta’ i fenomeni e non si focalizza sulla ristrutturazione cognitiva del sintomo, che inevitabilmente avviene anche nell’approccio strategico. Infatti solo dopo essere passati attraverso l’azione e aver esperito concretamente un cambiamento, La Terapia Breve Strategica procede alla risoluzione dei problemi in tentativi di errore progressivi sino allo sblocco; una volta che le stesse strategie sono risultate efficaci per la stessa classe di problemi, si struttura un nuovo protocollo operativo. (Fratagnoli, 2020).

Il cambiamento effettivo prevede non solo il cambiamento delle cognizioni ma soprattutto quello delle percezioni le quali innescano emozioni che a loro volta influenzano le cognizioni ed i comportamenti. Tale cambiamento per essere effettivo deve passare attraverso concrete esperienze (Nardone, 1995).

A livello operativo si sostanzia una terapia in grado di influenzare il paziente nella direzione di esperienze concrete da vivere che permetteranno il ‘cambio di schema’ necessario per il superamento del problema attraverso l’uso terapeutico di tecniche suggestive e stratagemmi che ricalchino la logica a volte paradossale a volte contraddittoria degli schemi che reggono il problema.

Le principali “tentate soluzioni” riscontrabili in quadri ipocondriaci sono evitamento totale e/o precauzioni circa le situazioni o pensieri che scatenano reazioni fobiche o all’opposto eccessivo ricorso ad esami clinici, continua richiesta di rassicurazione, attenzione focalizzata sui parametri fisiologici e sulle sensazioni fisiche, difficoltà a stabilire un contatto sereno e prolungato con le proprie sensazioni (Fratagnoli, 2020).

A partire dallo studio dei sistemi percettivi reattivi sottostanti possiamo parlare di tre copioni ipocondriaci principali: ipocondria fobica, ipocondria classica e ipocondria somatica. Si tratta di una distinzione operativa, cioè dettata dalle diverse tipologie di “tentate soluzioni” che nel corso dell’esperienza clinica sono risultate come quelle messe in pratica maggiormente dai pazienti e “rotte” le quali si è arrivati alla risoluzione del disturbo.

In tutti i casi sono presenti le dimensioni della paura e del controllo, ma la preponderanza dell’uno o dell’altro e le specifiche tentate soluzioni suggeriscono l’intervento di tecniche e strategie diverse. Per ognuna delle tre diverse tipologie di ipocondria l’esperienza clinica strategica utilizza delle manovre specifiche ad hoc che mirano a sbloccare le diverse tentate soluzioni responsabili del mantenimento/peggioramento del disturbo:

  • ritualizzazione del rituale (Nardone, Portelli, 2013)
  • check up (Bartoletti, Nardone 2018)
  • worst fantasy (Nardone, 1995).

Il Trattamento Psicoanalitico per l’ipocondria

L’approccio Psicoanalitico non considera le sintomatologie fisiche come la risultante di pulsioni rimosse (come nel passato) ma come l’equivalente di un’espressione emotiva non esplicitata in un quadro che attribuisce importanza allo studio dei rapporti intercorsi tra il soggetto e il caregiver quale figura fondamentale per comprendere le ambivalenze affettive.

I disturbi psicosomatici vengono intesi quindi come diretta conseguenza di qualcosa che è accaduto nel passato ed espresso nel presente come un deficit relazionale. La terapia psicoanalitica si focalizza sulla relazione con il terapeuta che da una parte dovrà svolgere una funzione di ‘contenitore’ emotivo delle parti scisse dell’Io e dall’altro educare a riconoscere e differenziare gli affetti. Le relazioni precoci problematiche diventano importanti poiché si ritiene che risposte inadeguate alle emozioni del bambino influenzino in modo determinante la sua capacità di autoregolare sia gli stati emotivi che quelli neurobiologici (Porcelli, pag.41, pag.92, in Zacchetti, Castelnuovo, 2014).

Come curare l’ipocondria con il trattamento farmacologico

Gli psicofarmaci più spesso impiegati nella cura dell’ipocondria sono gli antidepressivi triciclici e gli SSRI (Selective Serotonin Reuptake Inhibitor), in particolare la fluoxetina (Taylor, Asmundson & Coons, 2005).

Quest’ultima categoria di farmaci, poiché più sicura rispetto ai tricicli, è maggiormente prescritta. Le forme lievi del disturbo spesso sono trattate con benzodiazepine, anche se, limitandosi a trattare l’ansia a breve termine, di per sé non costituiscono una forma di cura dell’ipocondria.

 

 

In sintesi:

Come si chiama chi ha paura delle malattie?

Una persona che ha paura delle malattie nonostante i risultati favorevoli dei test diagnostici e le rassicurazioni da parte dei professionisti che non vi è alcun problema si chiama ipocondriaco.

Avere paura delle malattie di per sé non è sufficiente per definire una persona ipocondriaca, ma devono essere soddisfatti criteri specifici ed essere presenti i tipici sintomi dell’ipocondria.

Come curare l’ipocondria?

“Ce l’ho fatta, ho sconfitto l’ipocondria!”.

Chi soffre di un Disturbo da Ansia di Malattia o chi ha un familiare che vive con una ingiustificata ed eccessiva paura delle malattie spesso si domanda come combattere l’ipocondria, a volte rivolgendosi a professionisti oppure consultando su internet forum sull’ipocondria, alla ricerca di informazioni utili nella speranza di trovare un rimedio.

Per superare l’ipocondria sono disponibili diversi approcci clinici, da quello farmacologico a quello psicoterapeutico.

Nel primo caso i farmaci di elezione sono gli antidepressivi SSRI mentre nel secondo caso le soluzioni disponibili spaziano dalla Terapia Cognitivo-Comportamentale alla Psicoanalisi alle Terapie Brevi, tutte con l’obiettivo di lavorare sui costrutti di amplificazione somatosensoriale alla base del disturbo ipocondriaco e sull’eccessiva ansia per la salute.

Per un maggiore approfondimento su come guarire dall’ipocondria, leggi la sezione Ipocondria cura dell’articolo dedicato al Disturbo da Ansia di Malattia.

Ipocondria, paura di tutte le malattie o di una sola?

Le persone che soffrono di ipocondria possono avere paura di ammalarsi oppure paura di essere malati. Il disturbo può configurarsi come una paura della malattia in generale oppure di una fobia per malattie specifiche come, ad esempio, paura di avere un tumore al seno, in assenza di evidenze che giustifichino tale eccessiva preoccupazione.

Paura delle malattie, nome e significato

La paura delle malattie prende il nome di ipocondria, dal greco ὑποχόνδρια che letteralmente significa “sotto la cartilagine del diaframma costale” perché originariamente indicava un disturbo che si riteneva essere localizzato nella fascia addominale. Con l’avvento del DSM-5 (APA, 2013) il termine ipocondria, che in passato evocava la figura del malato immaginario, è stato sostituito con l’espressione Disturbo da Ansia di Malattia, a sottolineare come il sintomo centrale sia l’ansia, generata dall’interpretazione catastrofica di sintomi somatici, indipendentemente dal fatto che essi siano lievi o inesistenti.

Ipocondria - Per conoscere l'argomento:

L’ipocondria, l’ansia per la propria salute
Psicoterapia

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L’attenzione nell ipocondria è completamente focalizzata a scannerizzare le proprie sensazioni corporee o segni fisici e a produrre dubbi sulla loro origine

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