Sindrome di Tourette e Disturbo Bipolare: le ragioni della loro compresenza

Sebbene vengano riportate prove sufficienti di comorbilità tra Sindrome di Tourette e Disturbo Bipolare l’eziologia della stessa rimane ancora poco chiara

ID Articolo: 196488 - Pubblicato il: 02 dicembre 2022
Sindrome di Tourette e Disturbo Bipolare: le ragioni della loro compresenza
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Bambini e adolescenti con Sindrome di Tourette sembrerebbero avere un rischio di sviluppare un disturbo bipolare pari al 20-30% (Kavoor et al., 2015).

 

La Sindrome di Tourette e le sue comorbilità

La Sindrome di Tourette (Tourette Sindrom [TS]) è un disturbo neuropsichiatrico cronico dell’età evolutiva, con una prevalenza mondiale dello 0,77% (Knight et al., 2012), che viene definito dal manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders [DSM-5]) come un disturbo da Tic caratterizzato da una combinazione di tic multipli di tipo motorio e di uno o più tic vocali (American Psychiatric Association [APA], 2014).

Si stima che i pazienti con Sindrome di Tourette mostrino comorbilità –ovvero si manifestano insieme– fino al 90% dei casi (Kavoor et al., 2015; Shim & Kwon, 2014) con il disturbo bipolare (Kavoor et al., 2015; Shim & Kwon, 2014). Bambini e adolescenti con Sindrome di Tourette sembrerebbero avere un rischio di sviluppare un disturbo bipolare pari al 20-30% (Kavoor et al., 2015). In particolare, il disturbo bipolare sembrerebbe essere più comune in soggetti di sesso maschile affetti da Sindrome di Tourette con tic lievi (Kerbeshian et al., 1995; Shim & Kwon, 2014).

Il Disturbo Bipolare nella Sindrome di Tourette

Ad oggi, il disturbo bipolare (Bipolar Disorder [BD]) in età evolutiva ha una prevalenza di circa l’1% (Kerbeshian et al., 1995). Tuttavia, questo è difficile da diagnosticare in bambini e adolescenti a causa di sbalzi d’umore incompatibili con i criteri diagnostici del DSM-5 per il Disturbo Bipolare, della difficoltà di differenziare i sintomi bipolari dai normali cambiamenti dello sviluppo e dell’incapacità dei bambini e degli adolescenti di descrivere adeguatamente i loro sintomi, non avendo ancora le competenze necessarie per farlo, dato il loro livello di sviluppo (Shim & Kwon, 2014).

Un’ulteriore sfida diagnostica di questo disturbo si presenta quando questo deve essere diagnosticato in soggetti con Sindrome di Tourette: generalmente essi presentano un andamento altalenante dei sintomi, che ricorda la ciclicità del disturbo bipolare, la cui caratteristica principale è l’alternarsi di episodi depressivi con episodi maniacali (Kerbeshian et al., 1995). Gli episodi bipolari in soggetti con Sindrome di Tourette possono assumere caratteristiche distintive: l’episodio depressivo è caratterizzato primariamente da tristezza nei bambini e da rabbia negli adolescenti; mentre l’episodio maniacale, seppur difficilmente valutabile a causa di una sovrapposizione dei suoi sintomi con quelli della Sindrome di Tourette, è caratterizzato da una maggiore irritabilità e aggressività rispetto all’euforia o alla grandiosità (Gaze et al., 2006).

Ragioni della sovra-rappresentazione del Disturbo Bipolare nella Sindrome di Tourette

Sebbene vengano riportate prove sufficienti della comorbilità tra la Sindrome di Tourette e il Disturbo Bipolare, l’eziologia della stessa rimane inspiegabile (Kavoor et al., 2015): ad oggi, infatti, risulta poco chiaro perché il Disturbo Bipolare sia sovra-rappresentato nei soggetti con Sindrome di Tourette (Shim & Kwon, 2014). In letteratura sono state diverse le aree indagate per cercare di dare una possibile spiegazione circa l’elevata comorbilità tra Sindrome di Tourette e Disturbo Bipolare.

Una prima area indagata è quella genetica: la Sindrome di Tourette e Disturbo Bipolare sembrerebbero condividere basi genetiche comuni (Comings & Comings, 1987). In particolare, i fattori che causano la Sindrome di Tourette e Disturbo Bipolare sembrerebbero condividere percorsi neurali influenzati da un gran numero di geni, portando di conseguenza a una maggiore probabilità di comorbilità (Kerbeshian et al., 1995).

Messaggio pubblicitario Una seconda area indagata risulta essere quella neurofisiologica, cioè quella branca della fisiologia umana che studia il funzionamento dei neuroni e delle reti neurali: i due disturbi sembrerebbero condividere anomalie della neurotrasmissione che coinvolgono i neurotrasmettitori della noradrenalina (ormone dello stress), dopamina (ormone del piacere e della ricompensa) e serotonina (ormone del buonumore; Kavoor et al., 2015; Kerbeshian et al., 1995; Shim & Kwon, 2014).

Un’ultima area indagata è quella farmacologica: i farmaci generalmente utilizzati per il trattamento della Sindrome di Tourette, come gli stimolanti (sostanze eccitanti che stimolano le funzioni cognitive, psicologiche e comportamentali), possono porsi come fattori precipitanti, cioè come fattori che, facilitando il manifestarsi del disturbo, inducono il Disturbo Bipolare in soggetti predisposti e contribuiscono, di conseguenza, all’associazione tra Sindrome di Tourette e Disturbo Bipolare (Shim & Kwon, 2014). Inoltre, sembrerebbe che il litio, farmaco utilizzato nel trattamento del Disturbo Bipolare, abbia come effetto secondario la riduzione dei tic in soggetti con Sindrome di Tourette (Kerbeshian & Burd, 1989). Questo sembra supportare, come riportato sopra, la presenza di basi comuni nei due disturbi.

Conclusione

Il Disturbo Bipolare è un disturbo che si può presentare in comorbilità con la Sindrome di Tourette in età evolutiva e interagisce con quest’ultimo (Gaze et al., 2006): mentre la fase maniacale porta ad aumentare i tic, la fase depressiva porta ad una loro remissione (Kerbeshian & Burd, 1989; Shim & Kwon, 2014).

 

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