Come si adatta il cervello al recupero della vista?

La riorganizzazione funzionale che avviene nel cervello di chi è stato cieco, ma ha riacquistato la vista potrebbe impedire un completo recupero della vista

ID Articolo: 105936 - Pubblicato il: 19 gennaio 2015
Come si adatta il cervello al recupero della vista?
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COMUNICATO STAMPA  – MONTREAL (Canada) e TRENTO (Italia), Gennaio 19, 2015 

 

 

La riorganizzazione cerebrale dovuta a una lunga deprivazione sensoriale non è completamente reversibile

Oggi, grazie ai recenti avanzamenti della ricerca, è possibile un parziale recupero della vista anche in chi è stato cieco dalla nascita. Tuttavia, un gruppo di scienziati dell’Università di Montreal in Canada e del Centro Mente/Cervello dell’Università degli Studi di Trento, ha scoperto che la riorganizzazione funzionale che ha luogo nel cervello di chi per un lungo periodo ha vissuto una deprivazione sensoriale potrebbe impedire un completo recupero della visione.

«Abbiamo avuto la fortuna di studiare un caso raro di una paziente, ipovedente dalla nascita, che in età adulta ha riacquistato la visione in modo repentino in seguito ad un intervento di impianto di una cheratoprotesi, ovvero un trapianto di cornea artificiale, una Keratoprothesis Boston, nell’occhio destro» Da una parte, i nostri risultati indicano che la corteccia visiva mantiene un certo grado di plasticità – la capacità del cervello di modificarsi in funzione dell’esperienza – anche in una persona adulta ipovedente dall’infanzia. Dall’altra, abbiamo scoperto che, anche a distanza di molti mesi dall’intervento, la corteccia visiva non recupera totalmente il suo normale funzionamento» 

ha spiegato Giulia Dormal dell’Università di Montreal, che ha condotto lo studio. Si chiama corteccia visiva quella parte del lobo occipitale del cervello che elabora gli impulsi elettrici provenienti dagli occhi.

E’ noto che in caso di cecità la corteccia occipitale diventa sensibile anche agli stimoli provenienti da altri organi sensoriali, come l’udito e il tatto, compensando così la perdita della vista.

«Questa riorganizzazione cerebrale, pur importantissima, rappresenta tuttavia una sfida al recupero della vista da parte di chi subisce un trapianto, perché la corteccia – dopo essere andata incontro a riorganizzazione – potrebbe non esser più in grado di elaborare gli stimoli visivi».

Messaggio pubblicitario Per capire l’importanza di questo fenomeno, i ricercatori hanno sottoposto la paziente, una donna canadese di 50 anni, ad un serie di test, comportamentali e neurofisiologici. Prima e dopo l’intervento, hanno monitorato i cambiamenti della vista e dell’anatomia cerebrale, così come la risposta cerebrale a stimoli di natura visiva e sonora. Per questo, i ricercatori hanno utilizzato la risonanza magnetica funzionale per registrare le attivazioni cerebrali della donna nel corso dell’esecuzione di alcuni compiti visivi e uditivi e le hanno poi confrontate con quelle di individui vedenti e di ciechi dalla nascita, impegnati negli stessi compiti.

«Abbiamo visto che, prima dell’intervento, presentava una riorganizzazione strutturale e funzionale delle aree occipitali tipica di una deprivazione sensoriale di lunga durata. Quindi, abbiamo dimostrato la possibilità di un parziale ripristino delle precedenti funzioni, in seguito all’acquisizione della vista in età adulta. Dati gli importanti avanzamenti recenti nelle soluzioni tecnologiche che consentono il recupero della vista, questi risultati hanno importanti implicazioni cliniche nel predire l’eventuale esito di un impianto nei pazienti candidati all’ intervento» ha spiegato Olivier Collignon, neuroscienziato del CIMeC responsabile della ricerca.

Lo studio suggerisce che la chirurgia oculare possa avere dei risultati positivi, anche negli adulti con severa incapacità visiva dall’infanzia. Con un importante avvertimento:

«Il recupero osservato nella corteccia visiva, in termini di una minor risposta agli stimoli uditivi e un aumento graduale della risposta a quelli visivi e della densità della materia grigia, non è completo. Infatti, a sette mesi di distanza dall’ intervento chirurgico, alcune aree continuano a rispondere debolmente agli stimoli uditivi, pur reagendo simultaneamente a input di natura visiva. E proprio in tale sovrapposizione potrebbe risiedere la ragione del fatto che alcuni aspetti della visione, nonostante i miglioramenti graduali, si mantengano al di sotto della norma anche dopo sette mesi dall’ impianto» spiega Dormal.

Duplici le implicazioni cliniche:

«I risultati del nostro studio aprono la strada ad un uso clinico sistematico della risonanza magnetica prechirurgica come strumento di prognosi dell’efficacia dell’impianto. Inoltre, aprono la strada anche allo sviluppo di programmi di riabilitazione specifici in seguito ad interventi di recupero della vista», ha commentato Collignon.

 

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BIBLIOGRAFIA:

 

Lo studio “Tracking the evolution of crossmodal plasticity and visual functions before and after sight-restoration” di Giulia Dormal, Olivier Collignon e colleghi   è stato pubblicato sulla rivista Journal of Neurophysiology il 17 dicembre 2014.

La ricerca è stata finanziata da Canada Research Chair Program, Canadian Institutes of Health Research, Saint-Justine Foundation, the European Research Council (lo starting grant MADVIS di Olivier Collignon), Veronneau Troutman Foundation, Fonds de recherche en ophtalmologie de l’Université de Montréal, PAI/UIAP grant PAI/33 e il Belgian National Fund for Scientific Research.

 

Media contact:
William Raillant-Clark
International Press Attaché
University of Montreal (officially Université de Montréal)
Tel: 514-343-7593 | w.raillant-clark@umontreal.ca

 

Nicla Panciera
Media relations
Center for Mind/Brain Sciences – University of Trento
Tel: 339 8618331 – Nicla.panciera@unitn.it

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